Comentarios sobre ‘El Anacronópete’ y sus viajes en el tiempo

Nunca sabes lo que vas a encontrarte cuando abres por primera vez un libro tan singular como lo es ‘El Anacronópete’, del que ya hablé hace unos meses tras haberlo descubierto. Solo que ahora, finalmente, y ya leído, comentaré mis impresiones sobre él.

ACTUALIZACIÓN 12 de julio 2017: al final del artículo enlaces nueva reedición por Inlibris y noticia en La Biblioteca de los Malditos

Escrito en 1881 pero publicado en 1887 por el español Enrique Gaspar y Rimbau, ‘El Anacronópete’ es -y no porque yo lo diga, sino porque tras su lectura se siente- una referencia de la literatura de ciencia ficción española, por desgracia muy desconocida pero nombrada numerosamente en la red.

Grabado de 'El Anacronópete'
Grabado de ‘El Anacronópete’

CONTEXTO

No olvidemos que su autor escribió ante todo zarzuelas, y ese toque tan español queda patente en esta obra. Personalmente la recomiendo a lectores que tengan en su biblioteca a autores como Julio Verne y H. G. Wells, pero su narrativa y vocabulario puede ser un tanto chocante a la hora de enfrentarse a su lectura. No quiero decir con esto que sea difícil, solo que es diferente. Y dejando a un lado estas diferencias, puedo asegurar que no falta humor, una de las características más notables del libro.

Se ha hablado de influencias de otros autores sobre Enrique Gaspar a la hora de escribir ‘El Anacronópete’, aunque en mi opinión lo pongo en duda, ya que creó esta obra en unas décadas en que los avances científicos y el interés general en la ciencia copaban el ámbito social tanto en Europa como en Norteamérica; esos años en que Julio Verne desencadenaba todo su potencial con sus novedosos viajes imposibles; 1887 es, además, como otros años, un ciclo donde las artes, las ciencias, la filosofía… tienen fechas destacadas con descubrimientos y creaciones.

1887 fue al año en que originalmente se inauguraba la Exposición Universal de Barcelona, que se retrasó al año siguiente; y en 1889 se realizó en Francia, justo la Exposición Universal en que se desarrolla el comienzo de ‘El Anacronópete’, un nombre curioso que deja patente su significado a partir de varias raíces griegas: ana (atrás); cronos (tiempo); pete (que vuela).

anacronopeteedicion
Portada de mi edición de ‘El Anacronópete’

Puede resultar chocante pensar que tal despliegue de imaginación -explicado más adelante- pueda ser resultado de una mente española y más en ese siglo, lo que nos haría caer en una terrible infravaloración de nuestro pasado inmediato y nuestra cultura, y más en lo que se refiere a ciencia ficción y a máquinas del tiempo, cuando siempre hemos pensado que el rey de los viajes temporales era H. G. Wells -sin quitarle mérito alguno, puesto que soy lector de sus obras-, pero en ocasiones los medios olvidan a los precursores y menosprecian a sus antepasados.

Don Sindulfo García a Benjamín:

-De ningún modo. Nosotros podemos asistir como testigos presenciales a los hechos consumados en los siglos precedentes; pero nunca destruir su existencia. Más claro; nosotros desenvolvemos el tiempo, pero no lo sabemos anular. Si el hoy es una consecuencia del ayer y nosotros somos ejemplares vivos del presente, no podemos, sin suprimirnos, aniquilar una causa de que somos efectos reales (…). Figúrese que somos una tortilla hecha con huevos puestos en el siglo VIII. ¿No existiendo los árabes, que son las gallinas, existiríamos nosotros?

Benjamín recapacitó un momento, después de lo cual repuso:

-¿Y por qué no? Aun admitiendo la hipótesis de que ambos seamos descendientes del moro Muza, el evitar que éste y los suyos penetren en España no impide nuestra existencia. Yo no destruyo las gallinas; lo que hago es obligarlas a que sigan poniendo en África. (…)

Don Sindulfo se mordió los labios no encontrando refutación al argumento de su amigo que él calificó de paradójico (…).

‘El Anacronópete’, de Enrique Gaspar, 1887.

EL VIAJE EN EL TIEMPO DE DON SINDULFO

En ‘El Anacronópete’, su protagonista, Don Sindulfo García, científico, establece y desarrolla una teoría sobre la retrogradación de la materia en los viajes temporales, posibles al navegar a través del aire deshojando las capas temporales físicas. Esto lo explica en una brillante disertación científica. Don Sindulfo construye una máquina a modo de “caravana” o “casa” de dos pisos de altura y diseño extravagante, donde hay habitaciones, baño, cocina, despensa…

En cuanto a la retrogradación de la materia, si ésta no es envuelta en el “fluido García” -un fluido especial de su invención-, se irá convirtiendo poco a poco en su estado original; así una prenda de seda se convierte en gusano y capullo, la carne humana rejuvenece… a esta acción de proteger de la retrogadación lo llama inalterabilidad. Estos dos procesos serán importantes en el desarrollo de la historia.

Enrique Gaspar
Enrique Gaspar

ESTRUCTURA

Existen tres partes en la narración de los viajes temporales de Don Sindulfo y sus acompañantes. La primera es la presentación de la máquina y los personajes principañes de la historia, y todo ello en un escenario espectacularmente descrito por Gaspar: la Exposición Universal de Francia de 1889, evento que Don Sindulfo aprovecha para explicar al público en qué consiste su Anacronópete y decide ofrecerles una demostración.

La segunda parte comienza con el inicio del viaje, en que pasan por diversas épocas recientes y pocos siglos atrás.

Para finalizar, la tercera parte empieza en el aterrizaje en China y los peligros a los que se enfrentan allí.

Don Sindulfo a Juana:
-Más valdría que te entretuvieses en limpiar la chimenea que tiene un palmo de hollín y un regimiento de telarañas.
-Y la creación entera encontrará usted ahí. Eso es la obra del tiempo. Si puede que desde que usted ha nacido no le hayan pasado un escobón.
(…)
-Pues entretente -añadió- en quitar las capas de basura y verás cómo consigues sacar a la luz los hornillos.
-¡Ay! No me haga usté reír. Pues si eso fuera posible ya se hubiera usted puesto como nuevo rascándose con un cuchillo las capas de años que le sobran.

‘El Anacronópete’. Enrique Gaspar. 1887.

RIQUEZA DE ELEMENTOS

Puedo describir fácilmente y de manera clara los elementos que convierten ‘El Anacronópete’ en una obra clásica, puramente española y que se gana la categoría de “novela de aventuras y ciencia ficción”. Nos encontramos con la variedad de escenarios históricos y de civilizaciones, como las batallas comunales en Francia, la guerra de Tetuán e Isabel la Católica en España, sucesos en China, Pompeya… gracias a que Enrique Gaspar fue embajador español en China y pudo viajar a lo largo de muchos lugares, sin contar con sus conocimientos de Humanidades y otras disciplinas.

¿Pero solo esto convierte esta obra en un clásico de aventuras? Todavía hay más: la descripción de momentos históricos precisos en los que se descubren algunas otras claves y detalles históricos desconocidos para el público de aquel momento; giros inesperados en los planes de Don Sindulfo que acarrean momentos de tensión, humor y peligro; misterios y paradojas temporales… ¡y la búsqueda del secreto de la vida eterna!

Exposición Universal de Francia de 1889. Foto extraída de Peru.com
Exposición Universal de Francia de 1889. Foto extraída de Peru.com

En fin: doncellas en peligro, huidas por los pelos, resurrecciones, desapariciones, misterios sin desvelar, conjugación perfecta entre ciencia y religión… y mucho, muchísimo humor en las personas de Don Sindulfo y la criada de su sobrina Clara, llamada Juana, la de Pinto, la maritornes, sin duda un personaje digno de sobresalir en la obra. No podía faltar la religión, que tiene un papel fundamental en los últimos acontecimientos de la obra, relacionados con el principal objetivo del viaje intertemporal: la búsqueda de la vida eterna. ‘El Anacronópete’ viene a ser algo así como la extensión de las zarzuelas de Gaspar en un estilo narrativo diferente, atrevido.

ESPAÑOLIDAD DE ‘EL ANACRONÓPETE’

Ingredientes todos estos bien ligados al imaginario pulp. En definitiva, ‘El Anacronópete’ es una obra adelantada a su tiempo, a la altura de otros grandes escritores de la época. Sobresale por su imaginación, la tenacidad de los sucesos narrados, el lenguaje a la vez culto y español. Un título del que sentirse orgulloso, con un final que puede sorprender, enfadar o indignar según el tipo de lector que seas; pero un final… ¡típico español!

¿Por qué insisto tanto en la españolidad de esta obra? Por su genuinidad al integrar a nuestro territorio un argumento que solemos relacionar más propiamente a autores europeos o norteamericanos y ensamblar elementos culturales españoles con gracia e inteligencia, ante todo el perfil de los personajes, muy estereotipados pero encajables perfectamente en una historia de este tipo: el científico loco, la sobrina encantadora, la criada insolente, el enamorado soldado valiente… todos ellos rodeados de matices culturales y sociales de la España de esa época, como la exaltación de lo nacional, la religión, las costumbres del pueblo llano y de la burguesía.

Edición de la editorial Minotauro, idéntica portada a la original
Edición de la editorial Minotauro, idéntica portada a la original

“(…). Mi propósito nadie lo ignora, es retroceder en el tiempo, no para detener el continuo movimiento de avance de la vida, sino para deshacer su obra y acercarnos más a Dios encaminándonos a los orígenes del planeta que habitamos.”

Don Sindulfo García, ‘El Anacronópete’, de Enrique Gaspar. 1887.

¿A dónde se dirigirá nuestra patrulla temporal volando en el tiempo dentro del Anacronópete? ¿Tendrán consecuencias paradójicas sus intervenciones en el tiempo y la historia? ¿Qué peligros les esperan en las distintas épocas y civilizaciones visitadas? ¿Serán refutadas las teorías de Don Sindulfo?

BIBLIOGRAFÍA

Pese a ser una edición de bolsillo modesta, práctica y bien maquetada, podríamos echar de menos algunas notas en el transcurso de la narración para aclarar algunos términos cultos o costumbristas en el lenguaje castellano de hace casi 140 años, así como se podrían haber evitado algunas erratas. Pero sin duda el detalle que más podríamos reivindicar, y que Trasantier no ha tenido en cuenta, es la portada, que no tiene nada que ver con la original, quizá por cuestiones de derechos -ya que Minotauro tiene una edición de ‘El Anacronópete’, ya descatalogada, con la portada original-. O la no inclusión de los dibujos originales. Pero toda acción tiene un motivo y estoy seguro que Trasantier lo tiene, así que agradezco el hecho de poder tener esta obra en mis manos, cuyas carencias suplen la publicación conjunta de otros dos relatos: ‘Viaje a China’ y ‘La Metempsícosis’ –un término ligado a ‘El Anacronópete’-, de los que hablaré en su momento.

‘El Anacronópete’, de Enrique Gaspar. Ediciones Trasantier. España, 2014.

Contiene ‘Viaje a China’ y ‘La Metempsícosis’, otras dos obras cortas del autor.

418 páginas. ISBN: 978-84-9092-021-3

PVP: 12 euros.

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2 pensamientos en “Comentarios sobre ‘El Anacronópete’ y sus viajes en el tiempo”

  1. Solamente quería informarte, por si es de tu interés, que un grupo de gente hemos hecho una reedición íntegra del original. Hemos restaurado todas y cada una de las ilustraciones y hemos agregado decenas de notas al pie para hacer más fácil su lectura.
    Queremos hacer campaña para que Enrique Gaspar ocupe el lugar que merece en la historia de la ciencia ficción, y que cuando alguien mencione “El anacronópete” no pongan caras raras ; )
    Nos ayudaría mucho si pudieras reeditar tu entrada y agregaras un enlace a la web que hemos creado para reunir toda la información posible de la obra y su autor.
    http://elanacronopete.com

    Muchas gracias

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  2. Hola. Muchas gracias por la comunicación. Ví la noticia por facebook y por eso republiqué este artículo en mi blog para hacer hincapié. ¿Sois editorial? Me interesa saber más de vosotros. Por supuesto que informaré de la nueva edición, no solo en este artículo, sino en otro nuevo también que merece Enrique Gaspar. Un saludo.

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